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“Wild Cards” y Escuelas de Pensamiento Tecnológico

21/05/2020 69

Usar la tecnología contra sucesos de alto impacto como el Coronavirus

Mark Knickrehm publicó en 2017 en Harvard Business Review el artículo titulado «How will AI change work? Here are 5 schools of thought» (¿Cómo la IA cambiará el trabajo? 5 escuelas de pensamiento). En dicho artículo, el autor identificaba cinco escuelas de pensamiento sobre el desarrollo e impacto de la tecnología en el futuro. Su visión resultaba muy interesante y se podría ampliar con los impactos de las llamadas Wilds Cards (cartas inesperadas).

En el mundo de análisis de futuros las cartas inesperadas se refieren a eventos de baja probabilidad y alto impacto.

Por ejemplo, la crisis global provocada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 es un ejemplo de Wild Card. En un artículo del 2019 de los autores Simon Beard y Lauren Holt para la BBC se estimaba una probabilidad del 1,5% para una pandemia severa de gripe o similar como la que desgraciadamente nos ha impactado este año. Es decir, la aparición y expansión exponencial del coronavirus no lo esperaba casi nadie. Sin embargo, ha sucedido y va a cambiar el mundo como lo conocemos.

Otros ejemplos de Wild Cards podrían ser una erupción súper volcánica, un ataque cibernético o el impacto de un meteorito en la tierra. Con relación a esta última amenaza, el asteroide (52768) 1998 OR2, de entre 1,8 y 4 km de diámetro, pasará cerca de la tierra el 29 de abril del 2020. Su paso no representa una amenaza, pero nos recuerda lo vulnerables que somos y la importancia de usar todas las herramientas para poder prevenir y realizar planes de contingencia a este tipo de amenazas.

Las cinco escuelas que propuso Mark Knickrehm hace 3 años sobre el desarrollo e impacto de la tecnología son: Los distópicos, los utopistas, los optimistas tecnológicos, los escépticos de productividad y los realistas optimistas.

Según los distópicos, los humanos y las máquinas librarán una lucha darwiniana. El resultado será que ganarán las máquinas provocando un desempleo masivo, caída de salarios y crisis económicas.

Según los utopistas el increíble desarrollo de las máquinas inteligentes generará una riqueza sin precedentes. Se alcanzará la singularidad y la producción económica podría duplicarse cada 3 meses. Un concepto relacionado, muy utilizado por la Universidad de la Singularidad, es la “abundancia”.

Los optimistas tecnológicos consideran que algunas empresas aprovecharán al máximo las tecnologías inteligentes, sin embargo, los beneficios no se distribuirán de manera uniforme.

Los escépticos de productividad consideran que las ganancias de las tecnologías inteligentes a nivel nacional serán bajas. Además, afectarán a temas como el envejecimiento, la desigualdad y los costos provocados por el cambio climático.

Finalmente, los realistas optimistas consideran que las máquinas inteligentes podrán estimular ganancias tecnológicas creando nuevos empleos, pero se podría acentuar la diferencia entre empleos de alta y baja cualificación.

Estas escuelas de pensamiento se propusieron, seguramente, sin tener en cuenta el impacto de una carta inesperada como el coronavirus. Los estudios de futuros deberían incorporar los posibles impactos de las cartas inesperadas. Esta tarea resulta sumamente compleja y se necesita la ayuda de la Inteligencia Artificial para poder modelar este tipo de impactos inesperados.

Las tecnologías de Inteligencia Artificial desarrolladas por empresas como IBM, Amazon, Apple, Google o Sherpa.ai pueden ser fundamentales para prevenir y encontrar soluciones a grandes problemas complejos como los provocados por las Wild Cards.